De syrah, van oorsprong een krachtige, donkerrode wijndruif uit het Franse Rhône-gebied, verandert in de Californische wijngaarden van karakter. Wetenschappers hebben nog geen verklaring voor dit bijzondere fenomeen. De in totaal 7.700 ha. wijngaarden met Syrah druiven verbleken langzaam. Symptomen van deze aantasting van het karakter van de syrah zijn o.a. het opzwellen van de onderkant van de wijnstokken, een kortere bloei en vuurrode bladeren in de vroege zomer waardoor de druiven onvoldoende kunnen rijpen. Gelukkig maakt de Syrah druif maar 3% uit van de totale aanplant van wijndruiven in Californië.