De Weerter topkok Emmanuel Mertens is gisteren door de rechtbank in
Roermond failliet verklaard. Artikel, vorig jaar geplaatst in De Limburger op 5 augustus 2004.



Anderhalf jaar geleden heb ik hier uitstekend gedineerd. Mooie gerechten en een uitstekende wijnkaart. Helaas heeft Mertens het niet gered. Voor mijn recensie, klik hier.



Jacques Zeguers, Mertens’ vroegere vriend en zakelijke compagnon in het
Maastrichter restaurant De Eetkamer, had een verzoek daartoe ingediend
omdat Mertens bleef weigeren zijn schulden aan Zeguers te voldoen. Zeguers
zegt nog meer dan 100.000euro van Mertens te goed te hebben. Mertens zelf
was niet bij de uitspraak van de rechtbank aanwezig. Een in zijn opdracht
geschreven maar niet ondertekende brief werd door de rechtbank
verontwaardigd terzijde gelegd. Het is de derde keer dat de voormalige
Weerter topkok failliet gaat.

Het eerste faillissement trof Mertens in 1999, toen zijn zaak L’AubergeII
in Weert in een chaos van zakelijke en prive-problemen over de kop ging.

De tweede keer was in juli 2002 in het Duitse Hamburg, waar Mertens
ondanks een snel bemachtigde Michelin-ster opnieuw een zakelijk echec
beleefde.

Nadat hij met de noorderzon uit Duitsland was vertrokken, streek hij eind
2002 in Maastricht neer. Daar leidde hij eerst samen met zijn toenmalige
vriend Jacques Zeguers het restaurant De Eetkamer, om het restaurant
vervolgens tot de zakelijke en persoonlijke breuk met Zeguers begin dit
jaar samen met zijn vriendin Anki Ramaekers uit Weert te beheren.

Tot curator is benoemd advocaat Chr.Noordhuis uit Roermond, die ook bij
Mertens’ eerste faillissement in Weert in 1999 deze taak heeft vervuld.
Noordhuis heeft van de rechtbank uitdrukkelijk de opdracht meegekregen ook
Mertens’ Duitse schulden bij zijn onderzoek te betrekken. Die worden
geraamd op ruim 1,2miljoeneuro, die ruim twintig schuldeisers in de
Noord-Duitse havenstad van de Weerter kok nog te goed hebben. Hoewel
Mertens in 2003 met de meeste Duitse schuldeisers tot een voor hem erg
gunstige schulddelgingsregeling was gekomen, heeft hij nimmer aan de
overeengekomen betalingsverplichting voldaan, zo deelde een van Mertens
grootste schuldeisers in Hamburg mee. Op de eerste dag dat hij zijn
schulden zou gaan aflossen, liet de kok weten niets te zullen betalen,
aldus de man die Mertens persoonlijk naar Hamburg haalde en zich ook met
prive-kapitaal garant stelde voor de door hem bewonderde kok.

Jacques Zeguers liet via zijn vrouw weten niet te verwachten ooit nog een
eurocent van zijn geld terug te zien. ,,Maar hopelijk wordt nu een halt
toegeroepen aan deze man, die overal zakelijke en persoonlijke drama’s
aanricht. Dit moet stoppen. Te veel mensen worden door hem te gronde
gericht.”

Mertens wilde slechts zeggen dat hij weinig aan de faillissementen kon
doen. ,,Zo sta je aan de top, zo lig je in de goot. Ik heb in vijf maanden
tijd in Hamburg een Michelin-ster gehaald en toen kwam de crisis. Wat
Zeguers nu doet, is puur rancune. Meer wil ik er op dit moment niet van
zeggen.”

? De Limburger, 5 augustus 2004