1. Home
  2. Artikelen
  3. De knolselderijbowl van groottante Hortense

De knolselderijbowl van groottante Hortense

Bron: Groottante Hortense - Bowls, Punch & Amourettes



Wij kenden al vele liefdesgeschiedenissen en vele, gedeeltelijk moorddadige bowlrecepten van groottante Hortense, toen wij op een dag verrassend kennismaakten met haar selderijbowl. Het verrassende was precies dat wij niet konden vermoeden dat een groente als knolselderij ook geschikt was om een specifiek tintje te geven aan alcoholische mengsels.
'Ik', sprak groottante Hortense, 'ik heb nooit middeltjes als selderij nodig gehad, maar af en toe spelen de geheimzinnige en ingrijpende effecten ervan beslist een rol in het economische of het familiale leven.'
Groottante Hortense maakte drie selderijknollen schoon en sneed ze in heel dunne schijfjes. Omdat zij het gebruik van enig modern keukenapparaat afwees, duurde dat lang en dat gaf haar de tijd om te vertellen: 'De firma bevond zich toen echt aan de rand van de afgrond', zei zij. 'Misschien lag de oorzaak bij oom Karl-Eugen, die inmiddels al op leeftijd was en niet echt nog energie had om zich aan de steeds moderner wordende industrie en de nieuwe werkcultuur aan te passen. Welnu, op een avond legde hij zijn havanna weg, schoof de ontmoedigende balansen terzijde en zei: "Ik ga een gezondheidskuur volgen."
"Kies je daarvoor niet het slechtst denkbare ogenblik uit?" wierp ik tegen. "Is een kuur bovendien niet heel erg duur?"
De volgende dag begroette oom Karl-Eugen mij met de woorden: "Ik heb vier weken geboekt in Bad Pyrmont."
"Maar oompje toch! Uitgerekend in Bad Pyrmont! Een uitgesproken kuurplaats voor vrouwen."
"Precies", zei mijn oom, "je moet altijd aan de firma denken." Hij stond al klaar in zijn Engels geruit reispak. Buiten reed net het koetsje met een paard voor.
Ik was toen al een eindje verwijderd van het onschuldige lam dat ik ooit was geweest, maar waarom oom Karl-Eugens keuze uitgerekend op een kuuroord als Bad Pyrmont was gevallen, begreep ik pas na zijn vierde of vijfde brief. Hadden zijn eerste brieven enkel aanwijzingen van zakelijke aard gegeven, dan luidde zijn slotzin dit keer: "Ik moet je de groeten doen van freule Emilie von Trattenbach, waarmee ik hier innig vriendschap heb gesloten. Op mijn leeftijd is dat echt een geschenk dat uit de hemel gevallen komt."'
Groottante Hortense deed de fijngesneden schijfjes selderij in een kom en druppelde er het sap van drie citroenen over. Zij goot er een halve fles arak over en kruidde met een flinke scheut angostura.
'Vooruit, kinderen, deze bowl moet vast en zeker een hele dag op een koel plekje in de kelder staan trekken', zei zij.
Je kunt wel denken dat wij haar niet met rust wilden laten: 'Wat was er dan aan de hand met die freule uit Bad Pyrmont?'
Maar groottante Hortense spaarde het vervolg van het verhaal op tot de volgende avond, toen de bowl weer in de keuken werd gebracht. Zij goot er twee flessen witte wijn bij. Haar keuze was op Gewurztraminer gevallen.
'Heb jij Emilie von Trattenbach leren kennen?' zeurden wij.
'Reken maar!' zei tante. 'Oom Karl-Eugen kwam echt als een slank man uit Bad Pyrmont terug. Of hij er ook had gerust, is moeilijk te zeggen. In elk geval borg hij zijn kistje havanna's op. "Roken schaadt het prestatievermogen", zei hij.
Enkele dagen later arriveerde freule Emilie. Zij was ongeveer van mijn leeftijd, maar had een heel andere opvoeding genoten. Haar ogen vielen bijna uit hun kassen toen zij zich door het bedrijf liet rondleiden. Buiten begon haar pekineesje te keffen. Het had niet mee de machinekamer in gemogen en zij zei tegen de ploegbaas, mijnheen Schniefel: "Gaat u toch eens even kijken, goede man, en kijk eens wat het beestje mankeert!" Haar mond viel open toen mijnheer Schniefel, de ploegbaas, haar zei dat hij wel wat anders te doen had.
De tranen sprongen Emilie von Trattenbach in de ogen. Zoiets had zij nog nooit meegemaakt. Later, toen wij samen in de salon zaten, zei zij: "Ik ken niets van de wereld. Het is de hoogste tijd dat ik met al mijn energie in het actieve, volle leven spring, weg uit het oude kasteel van mijn voorvaderen."
Toen zij was weggereden, zei oom Karl-Eugen: "Voor de firma zal ik ook dit offer brengen."
Na een passende periode werd hun bruiloft gevierd. Het bleek dat het kasteel van de voorvaderen van freule Von Trattenbach een respectabele kasteelhoeve was met veel verkavelbaar bouwland eromheen. Wij saneerden de firma en er bleef nog een hele smak geld over. Maar eens zover, heb ik wel avond na avond deze knolselderijbowl moeten klaarmaken.'
Tante verstomde. Dit was blijkbaar een fragment dat zij met de mantel der liefde wilde bedekken. Des te nieuwsgieriger riepen wij: 'Maar wat heeft het huwelijk van oom Karl-Eugen met knolselderijbowl te maken?'
Groottante Hortense goot droge schuimwijn in de bowl. 'Anderen doen het misschien wel, maar ik voeg nooit suiker toe. Ik heb zo mijn mening en daar blijf ik bij.'
De glazen werden volgeschonken en na een schijnbaar zware innerlijke strijd om de juiste formulering te vinden, zei groottante: 'Jullie moeten begrijpen wat Emilie von Trattenbach onder het actieve, volle leven verstond. Dat bleek al gauw. Het speelde zich doorgaans na de werkuren af en het werd zeer vermoeiend voor oom Karl-Eugen. Uiteindelijk moest ik elke avond meer knolselderijbowl voor hem klaarmaken. Hij dronk er tenslotte met tegenzin van, maar hij dronk hem op.'
Groottante Hortense goot de bowl in onze glazen. Wij proefden, hij smaakte kruidig en lichtjes bitter.
'Nu, op een avond liep Emilie van Trattenbach al geruime tijd ongeduldig boven in haar slaapkamer te rommelen en beneden zat oom Karl-Eugen bij mij - precies zoals jullie nu - en hij dronk glas na glas. Hij luisterde naar zijn innerlijke stem, luisterde naar het gestommel en dronk. Plots glipte het glas uit zijn hand. Ons mooiste tafelkleed in filetwerk was helemaal geruineerd. Oom Karl-Eugen schoof uit de fauteuil onder tafel. Dokter Ruttenthal kon enkel nog zijn dood vaststellen.'
Wij verstijfden van schrik en zetten onze glazen neer. 'Wees maar niet bang', stelde groottante ons gerust, 'jullie hoeven jullie geen zorgen te maken: alleen overdaad schaadt.'
Daarna nam zij een flinke teug en zei: 'Vanaf dat moment was de firma overigens voor de volle honderd procent van mij.'


Recept knolselderijbowl

Reacties (3)

Bekijk alle reacties Ophalen reacties ... Bekijk minder reacties
Leuk artikel? Deel het
Laatste vragen
Laatst beantwoorde vragen
Meest bekeken
Top