Ik krijg wel eens vragen van mensen die niet echt goed weten wat je met bepaalde producten kunt doen of wat het zijn en waarvoor ze gebruikt worden. Hieronder een uitleg van de meest gebruikte producten in de Aziatische keuken. Het is en blijft één van mijn favoriete keukens. Met deze producten kun je eindeloos variëren. Je kunt er Chinees mee koken, Indonesisch, Thais, Japans of fusion. Fusion is een megelmoes van keukens door elkaar. Je kan bijvoorbeeld een Oosters gerecht een westerse invloed meegeven. Fusion wordt vaak onterecht verward met de multi culturele keuken. Ik begrijp het wel, maar terecht is het niet. Hieronder vind je een groot aantal producttips uitgelicht. Handig om te bewaren.

Soja- en oestersaus

Lichte sojasaus onder de naam Superior Soy is licht van kleur, is voller van smaak en iets zouter. Deze sojasaus wordt gebruikt om te koken.
Donkere sojasaus onder de naam Soy Superior Sauce wordt meer gebruikt bij stoofgerechten en dipsauzen.

Oestersaus wordt gemaakt van een concentraat van oesters gekookt in sojasaus en pekel. Hoewel de naam het doet vermoeden smaakt deze saus in het geheel niet naar vis. De saus heeft een volle aromatische smaak en wordt niet alleen gebruikt om te koken, maar ook aangeroerd met een scheutje olie bij groente, vlees en vis. Wees er zuinig mee want oestersaus geeft een ware smaakexplosie af. Goede oestersaus is stroperig.

Bewaren in de koelkast

Rijstwijn. In Zuid- Oost- Azië veel gebruikt om te koken en te drinken. Shaoxing is de beste en wordt gemaakt van kleefrijst, gist en bronwater. Chefkoks gebruiken dit in marinades en sauzen. Niet te verwarren met Sake, de Japanse versie van rijstwijn! Deze japanse heeft een totaal andere smaak. Er is geen enkele wijn die de Shaoxing kan vervangen behalve droge sherry. Een fles is op kamertemperatuur zeer lang houdbaar.

Merin is een zoete, zware Japanse rijstwijn die licht stroperig is. Wordt alleen gebruikt om gerechten een licht zoet accent te geven. De inhoud van de fles is lang houdbaar en het is het zoeken zeker de moeite waard. Er is geen Westerse vervanging voor Merin.

Limoen

Heeft een verfijnde lichtzure smaak. In Oosterse gerechten veelvuldig gebruikt. Eén limoen geeft circa 2 el sap en 1 ½ tl rasp.

Taugé, suiker, anijs, sjalot

In Nederland overal verkrijgbaar als kiemgroente. Koop verse knapperige taugé. Losjes verpakt in keukenpapier en dan in een plastic zakje is de taugé nog een aantal dagen vers te houden in de groente lade van de koelkast.

Suiker wordt in de Oosterse keuken spaarzaam gebruikt in pikante gerechten. Indien juist toegepast brengt suiker de verschillende smaken goed in balans.

Sjalotten worden veel gebruikt. De smaak is minder overheersend dan gewone ui. Bewaar op een koele droge plaats dus niet in de koelkast. Kun je geen sjalotten krijgen gebruik dan kleine verse gele uien.

Steranijs is steviger van smaak dan de gewone anijs, meer dropsmaak. In een goed afgesloten glazen pot op een donkere plaats is de steranijs bijna onbeperkt houdbaar. Wordt veel gebruikt in stoofgerechten om vlees lekkerder mee te maken.

Olie

In Zuidoost Azië worden veelal plantaardige oliën gebruikt. Arachideolie, die gemaakt wordt van pinda′s, is bijzonder populair. Je kunt als je bv hebt gefrituurd deze olie nogmaals gebruiken. Giet hem door een stuk kaasdoek en nadat hij is afgekoeld bewaar je het in een glazen pot op een droge koele plaats. In de koelkast wordt hij troebel, maar de olie wordt weer helder op kamertemperatuur. Niet meer dan 2 keer gebruiken i.v.m. het toenemen van de vetzuren.

Vijfkruidenpoeder (five spices)

Heeft langzamerhand een plaats veroverd in het kruidenassortiment van de supermarkt. Het is een mengsel van steranijs, venkelzaad, kruidnagel, kaneel en Sechuanpeper. De samenstelling moet scherp, kruidig, geurig en lichtzoet zijn. De exotische geur en smaak die het poeder aan een gerecht geeft maakt het zoeken naar een goede kwaliteit meer dan het zoeken waard. Lang houdbaar in een goed afgesloten potje. Wees er voorzichtig mee.

Vissaus

Ook wel Nam Pla genoemd is een dunne bruine saus die wordt gemaakt van gefermenteerde gezouten vis. Meestal is dit ansjovis. Het wordt verkocht in flesjes en heeft een sterke vissmaak. Het geeft gerechten een bijzondere rijke smaak hoewel de sterke vissmaak door koken "vervaagt ". Gebruik zeker in het begin spaarzaam. Thaise soorten zijn de beste van kwaliteit en minder zout van smaak.